巨人老矣:一个征途私服IP吃了十八年

图源:图虫

译者/刘伟

撰稿/张伟贤

又一场,徐鼎来Haveri了。

近日,在勇士集团子公司最重要的IP颁奖典礼第七届征途私服狂欢节上,归隐五年的勇士集团子公司创办人徐鼎首度申明露脸。

本次露脸,徐鼎正式宣布IP征途私服和前段时间一年才刚入门的酱酒销售业务紧密结合在一同,将其称作他们的嗜好和科技事业,而另一侧早已开始转卖的Playtika而已营生。

此不久前,6月12日,曾率领子公司打造出了核心理念格斗游戏销售业务《大熊大登陆作战》的吴萌正式宣布辞任亚太区副总经理职位。

在关键人物改投,化工产品格斗游戏销售业务停滞不前,子公司股价一路上走高大背景下,勇士网络的好日子并不全是。

总体而言,勇士那个手游黄金时代的第一线小厂,此时此刻在手机格斗游戏黄金时代早已无须具有名气,且往后过分偏激于网络营销(如完全免费格斗游戏商业模式、给玩者月工资的卖点等),在手机格斗游戏黄金时代也无须抢手,这让其今后成功之路不太明朗化。网络策略师钟佳滨则表示。

如此说来的残局

对于卖掉Playtika那个营生,徐鼎则表示,一是为了还债,二是时机成熟。

我们5年前收购的那个以色列子公司,当时花了44亿美金,尽管花很多钱,但是它对我的感觉这是两个营生,它不是他们的科技事业,所以在适当的时候应该退出。徐鼎则表示。

2016年7月,在Playtika所属的凯撒集团子公司因高额负债申请破产保护后,徐鼎组织了包括云锋基金、泛海集团子公司、民生信托、弘毅、鼎晖在内的中国财团,出资收购Playtika。

据了解,Playtika是一家用AI技术手段去改造格斗游戏的子公司,主打产品是棋牌社交类手机格斗游戏,销售业务分布在美国、欧洲、澳大利亚等海外市场。

收购Playtika进行AI+格斗游戏布局更多的是个卖点,徐鼎看重的是棋牌格斗游戏那个现金流销售业务。钟佳滨告诉21世纪经济报道记者。

然而,由于2017年以后监管层收紧海外并购的政策,以德州扑克为主打产品的Playtika又存在涉嫌赌博的争议,面对监管的多轮问询,勇士网络始终没有给出充分的说明理由,Playtika也迟迟没能并入勇士网络,最终在2021年1月登陆纳斯达克。

至今年3月,勇士网络表态考虑转卖Playtika,这也宣告在六年的长跑后,勇士网络最终决定放手。

6月29日,勇士网络公告称,集团子公司子公司已与非关联第三方签订股票购买协议,转卖Playtika1.06亿股(约占总股本的25.73%)股票,协商后的交易对价为21美元/股(含税),交易总额为22.28亿美元(含税),以现金方式分期支付。

截自公告

徐鼎则表示,通过转卖事项,可以将勇士集团子公司的负债在一年内清零。21世纪经济报道记者向勇士网络董秘求证,对方则表示债务并非来自上市子公司层面,而是整个勇士集团子公司的债务。

另有知情人透露,最初参与收购Playtika的其他出资方也在寻求退出机会。

IP乏善可陈

好在还有《征途私服》,问题是只有《征途私服》。

在忙着并表Playtika的时间里,勇士网络遗憾错失了国内手机格斗游戏市场爆发的黄金时机。随着腾讯网易逐渐占据市场主导,米哈游、莉莉丝等一批新晋玩者强势崛起,勇士网络这家老牌的腰部格斗游戏子公司越来越边缘,在2015年推出《大熊大登陆作战》后,再鲜有爆款格斗游戏上线。

2021年5月20日,勇士网络董秘孟玮在股东大会上坦言,子公司目前最主要的两条产品线还是征途私服系列和《大熊大登陆作战》,营收持续下滑的主要原因是没有拿出非常好的、新的爆款作品。

财报数据显示,2019年,勇士网络营收25.7亿元,经营活动产生现金流15.1亿元,而2021年各数据纷纷下滑,其中营收连续下降为21.2亿元,现金流更是腰斩至6.4亿元。

除了征途私服IP,勇士其实没有更多让人记忆深刻的产品,哪怕后续出来过几个小爆款格斗游戏。因此,用征途私服IP来保持收益,为他们创新突破争取更多时间和资金,是两个最稳健的选择。钟佳滨则表示。

值得注意的是,作为压箱底的IP,围绕《征途私服》的开发也一直是勇士集团子公司的重头戏。

2020年7月,《征途私服》同名改编电影在网络平台独播上线,同此前《刺客信条》、《魔兽》一样,耗资三亿的《征途私服》也没能摆脱格斗游戏改编电影的高制作低回报的魔咒,豆瓣最新评分仅剩5.1分。

甚至到了2022年,勇士网络还是在围绕征途私服的IP做新格斗游戏开发。

对于近期推出的新手机格斗游戏《原始征途私服》,尽管徐鼎则表示亲自参与操刀,但这种打着原汁原味的情怀牌,割韭菜意味颇为浓重。

徐鼎没有针对营生和科技事业做出概念区分,但钟佳滨认为,从第三方角度去看,科技事业需要有创新性、创造性的内容作支撑,炒作、卖情怀都是搞营生的那一套。

征途私服作为两个PC黄金时代的IP,在手机格斗游戏黄金时代存在感寥寥。而从近期推的《原始征途私服》来看,勇士是相当于在吃老本,没有任何技术上的创新,玩法体验上而言完全免费格斗游戏道具付费的大风潮也是十多年前的事了。钟佳滨说。

在错失手机格斗游戏黄金时代机遇的教训下,勇士网络也将注意力投向尚且缥缈的元宇宙,徐鼎同样十分关注元宇宙,他认为元宇宙黄金时代必然来临,勇士将积极投入进来。

4月21日,勇士网络在互动平台则表示,子公司十分重视元宇宙趋势及其带给格斗游戏产业的机遇,将元宇宙格斗游戏确定为长期布局的方向之一,并且早已组建研发团队逐步开展自研探索。

再造脑白金

对于近几年兴起的酱酒热,徐鼎似乎也想分一杯羹。

两个征途私服,两个黄金酱酒,那个都是我们的科技事业,你们也不用担心将来有一天我会不会把这俩给卖了,绝对不会卖的。徐鼎则表示。

作为勇士集团子公司2020年成立的新销售业务,黄金酱酒对标茅台,走中高端路线,根据官网标价,其产品主要集中在600~2000元的价格区间。

复出之后的徐鼎也玩起了碰瓷网络营销。按照徐鼎的话,黄金酱酒与茅台口感无限接近,连专业人士也无法分辨,盲品的五名品酒师中有三人选错。

同时,徐鼎还正式宣布征途私服IP、黄金酱酒达成全方面战略合作。对于这场跨界网络营销,徐鼎则表示,跨行业打通格斗游戏跟白酒很难,好在都是勇士产品。

钟佳滨对21世纪经济报道记者则表示,十几年前玩征途私服的那批人现在已步入中年,基本都是处于有钱没时间的状态,与黄金酱酒的目标客群存在一定的关联性。

现在的格斗游戏产业更加关注的是Z世代,而像这群年轻偏大的玩者群体往往是被忽略的,《征途私服》尝试打造出符合这些人群口味的消费场景,比如用黄金酱酒去勾起他们的消费欲望,其实也是有想象空间的。钟佳滨说。

根据黄金酱酒的对外宣传,从产地原料到大师研发,颇有小罐茶的味道,对于曾开发出脑白金、黄金搭档等现象级产品的徐鼎而言,这套网络营销流程或许早已驾轻就熟,只不过白驹过隙,在完全不同的网络语境中,市场还买不买账仍有待检验。

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